Père Emmett Johns ‘Pops’

Emmett Johns a fondé Dans la rue en décembre 1988.

Emmett Johns est né le 3 avril 1928 de parents irlandais. Il a grandi dans la paroisse de Sainte-Agnès, sur le Plateau Mont-Royal.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, il dut abandonner son rêve de devenir pilote de l’air dans l’armée ; la guerre ayant pris fin en 1945. Il décida alors de poursuivre un autre rêve, celui d’entrer au séminaire.

À l’âge de 60 ans et après 40 ans passés comme curé dans différentes paroisses, Pops décida de tendre la main aux jeunes sans-abri de la ville. « C’est venu à moi tout simplement », dit Pops. « Je devais être avec les jeunes, je devais les aider. »

Ainsi, en 1988, Pops fonda Le Bon Dieu dans la rue. Il emprunta 10 000 $ à la Caisse Populaire, acheta un motorisé usagé et arpenta les rues du centre-ville, travaillant pendant de longues, et souvent solitaires, heures (de 21h à 3h ou 4h du matin). « J’étais parfois un peu effrayé de conduire la grosse roulotte dans le centre-ville la nuit. » Mais Pops et la Roulotte sont vite devenus des habitués de la scène nocturne de Montréal, connus par les jeunes de la rue comme un endroit sécuritaire où manger un morceau et se réchauffer. En 1989, l’Évêque Crowley a nommé Pops « l’aumônier officiel des itinérants. »

Dans la rue a grandi depuis sa création en 1988, avec l’ouverture du refuge de nuit le Bunker et du Centre de jour Chez Pops. Aujourd’hui, l’organisation compte plus de 65 employés et plus de 135 bénévoles. Mais son évolution a toujours été guidée par la philosophie de Pops, celle de dévouement, empathie et respect.

Prix et évènements marquants

2013
Membre honoraire – Ordre des travailleurs sociaux et thérapeutes conjugaux et familiaux du Québec

2012
Récipiendaire de la Médaille du jubilé de diamant de la Reine Elizabeth II

2011
Concert en son hommage par l’Orchestre Symphonique de Montréal (OSM)

2010 – 2011 – 2012
Nommé Montréalais s’approchant le plus de la sainteté (Montrealer closest to sainthood) – Montreal Mirror sondage «Best of Montreal»

2009
Élu Champion de la confiance – Magazine Sélection Readers’ Digest

2008
Publication de sa biographie « Appelez-moi Pops »

Récipiendaire – Martin Luther King Jr. Legacy Award

2006
Lancement du film/documentaire sur la vie de Pops intitulé « Notre Père »

Certificat de membre honoraire – Société canadienne de pédiatrie

2005
Doctorat honorifique Honoris Causea – Saint-Paul University

2004
Récipiendaire – Héros de l’année du magazine Reader’s Digest

Porteur de la flamme olympique

2003
Doctorat honorifique Honoris Causea – Université McGill

Récipiendaire – Médaille de l’Université de Montréal

Grand Officier – Ordre National du Québec

Certificat honorifique – HEC Montréal / Magazine Commerce

Prix de la Santé et du Bien-être social – Ordre des psychologues du Québec

Doctorat honorifique – Université du Québec à Montréal

2002
Médaille du jubilé – Gouverneur Général du Canada

Récipiendaire – Prix Simon McDonaugh – United Irish Societies of Montreal

Récipiendaire – Bishop Crowley Award – English Catholic Council

Nommé Grand Montréalais – Académie des Grands Montréalais

2001
Récipiendaire – Prix Droits et Libertés – Commission des droits de la personne et des droits à la jeunesse

2000
Communications & Leadership Award – Toastmasters International

1999
Récipiendaire – Prix d’excellence – Service de police de Montréal

Récipiendaire – Prix annuel Desjardins

Membre – Ordre du Canada

1998
Récipiendaire – Prix humanitaire – Association des psychiatres du Québec

Récipiendaire – Prix de la citoyenneté Anne-Greenup

1997
Doctorat honorifique Honoris Causea – Université Concordia

Nommé Honor Roll of Excellence – Maclean’s Magazine