Père Emmett Johns « Pops »

Emmett Johns est né le 3 avril 1928 de parents irlandais. Il a grandi dans la paroisse de Sainte-Agnès, sur le Plateau Mont-Royal.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, il dut abandonner son rêve de devenir pilote de l’air dans l’armée; la guerre ayant pris fin en 1945. Il décida alors de poursuivre un autre rêve, celui d’entrer au séminaire.

Fondé par le Père Emmett Johns « Pops » en 1988, Le Bon Dieu dans la rue vient en aide aux jeunes sans-abri ou en situation précaire.

À l’âge de 60 ans et après 40 ans passés comme curé dans différentes paroisses, « Pops » décida de tendre la main aux jeunes sans-abri de la ville. « C’est venu à moi tout simplement », dit  « Pops » « Je devais être avec les jeunes, je devais les aider. »

Ainsi, en 1988,  « Pops » fonda Le Bon Dieu dans la rue. Il emprunta 10 000 $ à la Caisse Populaire, acheta un motorisé usagé et arpenta les rues du centre-ville, travaillant pendant de longues, et souvent solitaires, heures (de 21 h à 3 h ou 4 h du matin).

« J’étais parfois un peu effrayé de conduire la grosse roulotte dans le centre-ville la nuit. » Mais  « Pops » et la Roulotte sont vite devenus des habitués de la scène nocturne de Montréal, connus par les jeunes de la rue comme un endroit sécuritaire où manger un morceau et se réchauffer. En 1989, l’Évêque Crowley a nommé  « Pops » « l’aumônier officiel des itinérants ».

Dans la rue a grandi depuis sa création en 1988, avec l’ouverture du refuge de nuit le Bunker  et du Centre de jour Chez  « Pops ».

Aujourd’hui, l’organisation compte plus de 65 employés et plus de 135 bénévoles. Mais son évolution a toujours été guidée par la philosophie de  « Pops », celle du dévouement, de l’empathie et du respect.

« Mon cœur est plein d’espoir pour ces jeunes. Je sais très bien qu’il y a des limites à ce que je peux faire et que je ne peux pas les sauver tous. Cependant, quand je pense à Lise, à Johnny, à Daniel, à Molly et aux autres… je me rends compte qu’après chaque nuit sombre et difficile -même les pires nuits un jour nouveau se lève et le matin est plein d’espoir. »

Père Emmett Johns

Prix et événements marquants

2016
• Commandeur – Ordre de Montréal 

2013
• Membre honoraire – Ordre des travailleurs sociaux et thérapeutes conjugaux et familiaux du Québec

2012
• Récipiendaire de la Médaille du jubilé de diamant de la Reine Elizabeth II

2011
• Concert en son hommage par l’Orchestre Symphonique de Montréal (OSM)

2010–2011–2012
• Nommé Montréalais s’approchant le plus de la sainteté (Montrealer closest to sainthood) – Montreal Mirror sondage « Best of Montreal »

2009
• Élu Champion de la confiance – Magazine Sélection Readers’ Digest

2008
• Publication de sa biographie « Appelez-moi Pops »
• Récipiendaire – Martin Luther King Jr. Legacy Award

2006
• Lancement du film/documentaire sur la vie de  « Pops » intitulé « Notre Père »
• Certificat de membre honoraire – Société canadienne de pédiatrie

2005
• Doctorat honorifique Honoris Causea – Saint-Paul University

2004
• Récipiendaire – Héros de l’année du magazine Reader’s Digest
• Porteur de la flamme olympique

2003
• Doctorat honorifique Honoris Causea – Université McGill
• Récipiendaire – Médaille de l’Université de Montréal
• Grand Officier – Ordre National du Québec
• Certificat honorifique – HEC Montréal/Magazine Commerce
• Prix de la Santé et du Bien-être social – Ordre des psychologues du Québec
• Doctorat honorifique – Université du Québec à Montréal 

2002
• Médaille du jubilé – Gouverneur Général du Canada
• Récipiendaire – Prix Simon McDonaugh – United Irish Societies of Montreal
• Récipiendaire – Bishop Crowley Award – English Catholic Council
• Nommé Grand Montréalais – Académie des Grands Montréalais

2001
• Récipiendaire – Prix Droits et Libertés – Commission des droits de la personne et des droits à la jeunesse

2000
Communications & Leadership Award – Toastmasters International

1999
• Récipiendaire – Prix d’excellence – Service de police de Montréal
• Récipiendaire – Prix annuel Desjardins
• Membre – Ordre du Canada

1998
• Récipiendaire – Prix humanitaire – Association des psychiatres du Québec
• Récipiendaire – Prix de la citoyenneté Anne-Greenup

1997
• Doctorat honorifique Honoris Causea – Université Concordia
• Nommé Honor Roll of Excellence – Maclean’s Magazine

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